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La Visión del Presidente: El Placer y El Valor de la Vida Al Aire Libre

Durante la pandemia del COVID-19, la naturaleza brinda consuelo, educación y esperanza.

  • Collin O’Mara, Presidente y Director Ejecutivo de la National Wildlife Federation
  • Conservacion
  • Sep 23, 2020

Collin O’Mara (izquierda), su esposa e hijas, y Ranger Rick de la National Wildlife Federation, disfrutan pescando juntos en Brandywine Creek, Delaware.

A MEDIDA QUE CONTINÚA LA PANDEMIA DEL CORONAVIRUS, millones de estadounidenses recurren a la naturaleza en busca de consuelo, inspiración y ejercicio, ya sea participando en caminatas a través de imponentes bosques, observando aves cerca de humedales, pescando con mosca en arroyos serpenteantes o acampando bajo la luz de las estrellas.

Esta profunda conexión con la naturaleza es fundamental, especialmente para nuestros hijos. En un momento en que el aprendizaje se ha trasladado de las aulas a las pantallas, la estimulación sensorial que brinda el tiempo al aire libre es fundamental para el desarrollo infantil. La inmersión en la naturaleza genera una mayor aptitud para la ciencia, la tecnología, la ingeniería, las artes y las matemáticas. También desarrolla el pensamiento crítico y las habilidades de liderazgo. El ejercicio vigoroso al aire libre mejora además la salud física, y pasar el tiempo disfrutando de las maravillas de la vida silvestre reduce el estrés y mejora la salud mental. En tiempos como estos, darle a los niños el regalo de la naturaleza es realmente el mejor obsequio que puedes dar.

Desafortunadamente, el acceso a la naturaleza no está al alcance de millones de niños en los Estados Unidos, particularmente jóvenes negros, indígenas y de color. Es por eso que la familia de la National Wildlife Federation está trabajando arduamente para restaurar hábitats de vida silvestre y proporcionar nuevos y seguros espacios al aire libre en todas las comunidades del país. Estamos construyendo espacios de juego basados en la naturaleza a través de nuestra iniciativa Early Childhood Health Outdoors y creando hábitats en escuelas, parques, hogares, sitios de culto y negocios.

Recientemente ayudamos a encabezar la lucha que logró aprobar la Great American Outdoors Act, una histórica y bipartidista victoria de conservación que financiará total y permanentemente el Land and Water Conservation Fund (LWCF) y dedicará $9.5 mil millones para restaurar la infraestructura recreativa en parques nacionales, bosques, refugios de vida silvestre, otras tierras públicas y escuelas en comunidades indígenas. Al financiar el LWCF, esta legislación ayudará a que la naturaleza sea accesible para todos.

El creciente reconocimiento de la importancia de la naturaleza es fundamental para resolver los desafíos que enfrentamos. Desde una perspectiva de salud pública, prevenir futuras pandemias zoonóticas exige que restrinjamos el tráfico de vida silvestre y preservemos y restauremos el hábitat. Económicamente, la manera más rentable de crear buenos empleos en todo el país es por medio de la restauración de bosques, praderas y costas, idealmente a través de un Cuerpo Civil de Conservación del siglo XXI. Reforzar las defensas naturales, como los humedales que desaceleran las marejadas ciclónicas, mejorará la resiliencia comunitaria ante los fenómenos meteorológicos extremos. Igualmente, invertir en hábitat ayuda a recuperar la vida silvestre en peligro, produce aire y agua limpios y secuestra carbono. En conclusión, reconocer la importancia de la naturaleza es beneficioso para todos.

Así como la naturaleza nos está ayudando a sobrevivir a una pandemia, la naturaleza es también esencial para construir un futuro mejor.

Traducción: Jessica Ordóñez-Lancet


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Sigue Collin O’Mara en Twitter @Collin_OMara. Para compartir tus ideas y opinión, envía un correo electrónico a president@nwf.org.

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